Deens teamwerk brengt Casper Von Folsach de winst

De 62e editie van de Ronde van Midden-Nederland werd na een korte solo gewonnen door de Deen Casper Von Folsach. De 25-jarige ColoQuick-renner sprong vijf kilometer voor de streep weg uit een grote kopgroep. Op een kleine achterstand won Maarten van Trijp (Destil-Parkhotel CT) de sprint van Folsachs land- en ploeggenoot Rasmus Bogh Wallin. De zege in het eindklassement van de Holland Cup was al beslist. De eindzege ging naar Cees Bol (SEG Racing Academy).

Om klokslag 12:45 begonnen de renners aan de 197,0 kilometer lange 62e uitgave van de Ronde van Midden-Nederland. Het peloton trok eerst richting de Utrechtse heuvelrug, waar de Pyramide van Austerlitz (1,0 km, 2,5% gem., max. 3,7%), de Ruiterberg (1,4 km., 2,7% gem., max 5,2%), de Amerongse berg (1,3 km., 4,3% gem., max 6,8%), twee keer Grebbeberg (1,0 km., 3,5% gem., max 6,5%) en de Paardenveld (0,7 km., 5,3% gem., max 7,3%) overwonnen moesten worden, om vervolgens via een passage van de Lekdijk en twee finalerondes op het businesspark Papendorp te finishen.

Gezapige start
Het 142 renners grote peloton schoot gelijk in gang. Een lang kleurrijk lint raasde over de rondweg rond Utrecht in de richting van Zeist. Met een gemiddelde van ruim boven de vijftig kilometer per uur, kreeg niemand enige voorsprong. ‘En groupe’ reden de renners de eerste klimmetjes over. Na de Ruiterberg sprongen de Noor Ole Forfang (Team Joker-Icopal), Marijn van den Berg (Delta Cycling) en Rick van Breda (Monkey Town CT) weg uit de groep. Goed samenwerkend groeide de voorsprong tot ruim twee minuten. Waar Marijn in de aanval trok, was broer Lars (Metec-TKH CT) betrokken bij een valpartij. De Belg Timothy Stevens (CIbel-Cebon) zag zijn kans schoon en probeerde samen met Sven van Luijk (Monkey Town CT) de sprong naar voren te maken. Het duurde een tijd, maar toch wisten ze de aansluiting te vinden.

Een tempoversnelling van Metec-TKH CT richting de Grebbeberg scheurde het peloton in drie stukken uiteen. Delen één en twee liepen weer samen, maar groep drie moest wachten totdat de hoofdmacht de teugels weer liet vieren, voordat ze de aansluiting konden maken. Het peloton liet de voorsprong van de vijf oplopen tot zo’n drie minuten. Ondertussen was Van den Berg attent bezig met het sprokkelen van punten voor de bergprijs. Na de beklimming van het Paardenveld wist hij dat de bergprijs hem niet meer kon ontgaan.

De slag om de Lekdijk
Op de Lekdijk richting Wijk bij Duurstede barstte de bom. Op hoge snelheid raffelde het peloton de kilometers af. De groep spatte in stukken uiteen en de kopgroep werd in geen tijd ingerekend. Bij het afdraaien van de dijk, bij Tull en ’t Waal, hadden 24 renners elkaar gevonden. Vroege vluchters als Forfang en Stevens konden het hoge tempo niet bijbenen.

De grote kopgroep, met een hele ris aan sprinters, bereikte de finaleronde met een veertigtal seconden voorsprong. De kopgroep leek echter te groot om tot een goede samenwerking te komen. Het peloton, onder leiding van de Belgen van Cibel-Cebon en de Noren van Team Coop, sloop seconde voor seconde dichterbij. Door de gebrekkige samenwerking probeerden verschillende renners weg te sluipen uit de groep, maar Van den Berg bracht alles weer samen.

Op de aanval van Casper Von Folsach (ColoQuick) had hij echter geen antwoord. De 25-jarige Deen reed eerst met vier weg om na het bij halen gewoon door te rijden. Hij kreeg snel 10 tellen voorsprong en, mede dankzij het goede storende werk van zijn twee ploeggenoten, wist de baanachtervolger zijn kleine voorsprong tot op de meet vast te houden. Maarten van Trijp (Destil-Parkhotel CT) was de snelste van de achterblijvers voor Folsachs land- en ploeggenoot Rasmus Bogh Wallin.

Blije winnaar
,,Het is heel lekker om hier te winnen’’, hijgde Folsach na de finish. ,, Ik werk meestal in dienst van de ploeg, maar het is heel fijn om ook eens te mogen winnen. We reden met 21 renners weg op de dijk, waarvan drie van ons. We wisten dat we een goede kans hadden, we zouden proberen weg te rijden en dan af te stoppen. Ik reed met vier renners weg en op het moment dat we teruggehaald werden, bleef ik door rijden. Ik wist dat als ik over het viaduct over de snelweg zou komen, dat ik het zou kunnen redden.’’

Renner van de dag
Thuisrijder Van den Berg mocht met trots terug kijken op de koers door zijn trainingsgebied. ,,Ik ken de omgeving hier goed en het was leuk om op mijn trainingsrondjes te koersen. Ik wilde in de vroege vlucht zitten en toen ik de kans kreeg, sprong ik weg. Ik voelde me goed en dat ik met de bergprijs en de strijdlust naar huis ga, is geweldig.’’

Klassementen
In de klassementen is weinig veranderd. Het individuele klassement was al gewonnen door Cees Bol (SEG Racing Academy). Het jongerenklassement was voor zijn ploegmaat Julius van den Berg, terwijl de ploeg het ploegenklassement won.

Bekijk hier de finale van de 42e editie van de Dorpenomloop Rucphen

De nieuwe internationale wielercompetitie

Op 11 maart 2018 start de Holland Cup met de Rabobank Dorpenomloop van Rucphen. De finale vindt plaats op 26 augustus met de Ronde van Midden Nederland, die in 2018 weer terug zal keren op de UCI kalender als eendaagse wedstrijd.

Iedere Holland Cup koers kun je deelnemen aan de Holland Cup Experience.