Wielerflits voorbeschouwing: Midden Brabant Poort Omloop

Na een spectaculair dubbelweekend in de Holland Cup, waarin Piotr Havik en Julius van den Berg zich succesvol toonden in de Ronde van Overijssel en in de Profronde van Noord-Holland, volgt zondag alweer de vijfde en één-na-laatste manche van deze competitie; de Midden-Brabant Poort Omloop. Wie volgt in Gilze Jaap Kooijman op als winnaar van de Midden-Brabant Poort Omloop? WielerFlits blikt vooruit.

Historie
In 2018 is de Midden-Brabant Poort Omloop pas toe aan haar achtste editie. In 2011 werd de koers in het leven geroepen als eendaagse wedstrijd voor de clubcompetitie. Enkele maanden eerder had de KNWU de Organisatie van het Wielerweekend Gilze benaderd om naast het gerenommeerde criterium Hart van Gilze een eendaagse wedstrijd door het gebied rondom Gilze voor de clubcompetitie te organiseren.

Schaatser Erik Jan Kooiman was in juli 2011 de eerste coureur die de Midden-Brabant Poort Omloop op zijn naam schreef door een aanstormend peloton voor te blijven. Een jaar later herhaalde Kooiman dat kunstje, waardoor hij nu de enige coureur is die in deze wedstrijd twee keer zijn handen in de lucht mocht steken.

Vorig jaar kreeg de Midden-Brabant Poort Omloop een 1.2-status op de UCI-kalender. Toen was het Jaap Kooijman die op het podium de bloemen in ontvangst mocht nemen. De Vlasman-renner – toen nog clubrenner bij WV De Jonge Renner – was na bijna tweehonderd kilometer wedstrijd de betere van Rory Townsend, Alexander Krieger en Neil van der Ploeg, met wie hij was overgebleven uit een grote kopgroep.

Kooijman was vorig jaar de beste renner

Laatste winnaars:
2011: flag-nl Erik Jan Kooiman
2012: flag-nl Erik Jan Kooiman
2013: flag-nl Sander Oostlander
2014: flag-nl Tom Vermeer
2015: flag-nl Twan Brusselman
2016: flag-nl Rens Te Stroet
2017: flag-nl Jaap Kooijman

Parcours
Meer dan tweehonderd kilometer aan Brabantse wegen staat het peloton op te wachten zondag rond een uurtje of één, als het startschot in Gilze gegeven wordt. Vijf grote rondes van 37 kilometer worden er afgelegd, waarna de laatste vier lokale rondes van 7,5 zullen bepalen wie de achtste editie van de Midden-Brabant Poort Omloop op zijn naam schrijft.

In de vijf grote rondes gaat het peloton over de typische Brabantse plattelandsweggetjes; smal en de wind heeft er vrij spel. In tegenstelling tot de Dorpenomloop Rucphen kan het peloton nu geen dekking zoeken in de bossen. Naast Gilze komt het peloton ook nog door omliggende dorpen als Riel, Molenschot en Alphen. Nabij Riel krijgen de renners elke ronde te maken met een twee extra hindernissen: een kasseistrook van 1300 meter en eentje van 300 meter. Als het peloton voor het laatst over een kasseistrook dendert, zijn er nog veertig kilometer af te leggen.

Als het centrale plein in Gilze voor de vijfde keer gepasseerd wordt, zijn er nog vier kleine rondes te gaan door het dorp en de polder. Echte schiftingen zullen hier niet meer gemaakt worden; aanvallers zullen hier echter hun kans schoon zien om een gooi naar de zege te doen.

Favorieten
Veel coureurs in vorm staan in Gilze aan de start. Om de koers te winnen zullen zij nog verder boven zichzelf uit moeten stijgen. De topfavoriet om de Midden-Brabant Poort Omloop op zijn naam te schrijven is echter SEG-revelatie Cees Bol. In de heuvels of op het vlakke; Bol heeft dit jaar bewezen het op elk terrein af te kunnen maken. De leider in de Holland Cup won nog geen koers in de Holland Cup, maar zat er vaak dichtbij. De Nederlander zou graag nog een wedstrijd in deze competitie willen winnen om zo zijn mogelijke eindoverwinning kracht bij te zetten.

Samen met zijn ploeggenoot Julius van den Berg kan het spel gespeeld worden. In de Profronde van Noord-Holland werd dat al gedaan, toen Van den Berg de overwinning voor zich opeiste voor zijn ploeggenoot Bol. Daarnaast werd Van den Berg afgelopen week al in Parijs-Roubaix voor beloften tweede. SEG reist dus met vertrouwen af richting Gilze.

Kan Julius van den Berg weer winnen?

Zware concurrentie zullen zij echter krijgen van de andere Nederlandse continentale ploegen. Zo heeft Alecto met Rick Ottema een sterke renner in huis. Afgelopen week won Ottema de zware Ronde van Limburg, waarmee hij de leiding in de Topcompetitie overnam van een andere favoriet voor de zege zondag, namelijk Jaap Kooijman. Kooijman won vorig jaar als clubrenner de Midden-Brabant Poort Omloop en is dit jaar opnieuw beter geworden. Kan Kooijman zijn nieuwe team Vlasman een groot cadeau geven door opnieuw de overwinning naar zich toe te trekken?

BEAT staat, net als SEG, met twee grote kanshebbers aan de start. Aksel Nommela is het hele seizoen al goed bij de pinken in zwaardere wedstrijden en beschikt daarnaast over een sterke sprint. Met een derde plaats in de Heistse Pijl bewees hij dat. Piotr Havik imponeerde daar eveneens door tot diep in de finale solo voor het peloton uit te rijden; pas in de laatste kilometers strandde het doek voor hem. In de Ronde van Overijssel bewees Havik al koersen af te kunnen maken.

Havik is dit jaar erg sterk foto

Voor de overige favorieten moet er een blik aan sprinters worden opengetrokken. André Looij is een rappe man die hoopt op een massasprint. In de Profronde van Noord-Holland eindigde hij nog net naast het podium, maar de pas 22-jarige coureur begint steeds meer gewend te raken aan het koersen op continentaal niveau.

Maarten van Trijp is een andere rappe man die in de gaten gehouden moet worden. De sterke coureur van DESTIL-Parkhotel Valkenburg werd tweede in de PWZ Zuidenveld Tour en derde in Dorpenomloop Rucphen. Van Trijp had in beide koersen de pech echter dat er steeds één of twee renners voorop reden. Rory Townsend is de enige coureur van een buitenlandse ploeg in dit lijstje. Vorig jaar was hij hier al tweede en in de Ronde van Overijssel bewees Townsend met een tweede plaats dat hij een man is waar rekening mee gehouden moet worden.

Outsiders
Een aantal gevaarlijke outsiders wacht hun kans af en gaat proberen op het juiste moment toe te slaan. Zo heeft SEG naast Van den Berg en Bol nog een coureur die kan winnen. Marten Kooistra zal de aanval moeten kiezen als hij de ambitie om te winnen heeft. In het verleden heeft Kooistra bewezen goed te kunnen soleren, dus mag het peloton de SEG-renner geen meter te veel geven. Datzelfde geldt voor de sluwe Stef Krul. In de PWZ Zuidenveld Tour liet de Fries zien wat er gebeurt als er in de kopgroep een seconde te lang gewacht wordt.

Wim Kleiman en René Hooghiemster zijn twee sterke coureurs die het in een sprint niet gaan winnen van renners als Van Trijp of Looij, maar die wel in een klein groepje goed aan kunnen komen. Kleiman bewees dat al in de Tour of Antalya, waar hij de eerste UCI-zege van het seizoen voor zijn ploeg boekte. Hooghiemster liet zich dit jaar al van zijn beste kant zien in wedstrijden als de Craft Ster van Zwolle en Ronde van Groningen.

De laatste outsider is Johim Ariesen. De snelle sprinter van Metec-TKH won in zijn leven al veel UCI-koersen en is dit seizoen op jacht naar zijn tweede UCI-overwinning na zijn sprintzege in de Tour de Normandie. Als Ariesen wil winnen, moet hij wel afrekenen met een nieuwe lichting jongere sprinters.

Favorieten volgens WielerFlits
**** Cees Bol
*** Julius van den Berg, Rick Ottema
** Jaap Kooijman, Piotr Havik, Aksel Nommela
* André Looij, Maarten van Trijp, Rory Townsend, Marten Kooistra

Klik hier voor de volledige deelnemerslijst

Weer en TV
Tropische omstandigheden krijgen de renners aankomende zondag voorgeschoteld in Gilze. Met een temperatuur van rond de 26 graden, maar ook bewolking en kans op regen en onweer, wordt het een klamme dag fietsen in Noord-Brabant. Deze Holland Cup-koers is niet via een livestream te volgen. De koers is natuurlijk wel te volgen via www.hollandcup.cc/live, twitter en de app.

Bekijk hier de finale van de 42e editie van de Dorpenomloop Rucphen

De nieuwe internationale wielercompetitie

Op 11 maart 2018 start de Holland Cup met de Rabobank Dorpenomloop van Rucphen. De finale vindt plaats op 26 augustus met de Ronde van Midden Nederland, die in 2018 weer terug zal keren op de UCI kalender als eendaagse wedstrijd.

Iedere Holland Cup koers kun je deelnemen aan de Holland Cup Experience.